Локомотив
Як це – бути молодою дизайн-студією в Україні?
Історія Other Land
«Локомотив» – серія матеріалів про креативний бізнес
18 березня, 2019
Стася Міндліна
Редактор в Telegraf.design

До 2017 року дизайнери Артем Іванов і Лера Шапошнікова займалися проектами на фрілансі, поки раптом не вирішили відкрити студію Other Land. Згодом до них приєдналися стратег Наташа Губенко і дизайнер Антон Синиця. Сьогодні вони вчотирьох створюють брендинг та сайти клієнтських продуктів.

Про те, чим живе і як працює студія – в другому матеріалі з циклу «Локомотив».

Матеріал cтворено у партнерстві з Other Land

Команда Other Land: Лера Шапошнікова, Антон Синиця, Наташа Губенко, Артем Іванов. Фотограф: Наталія Азаркіна

Other Land – друга студія Артема і Лери. Три роки тому разом з партнером вони вже відкривали власну справу, але досвід виявився не зовсім вдалим. Рік потому стало зрозуміло, що з третім учасником бізнесу у них різні погляди на процеси в компанії, різні ритми життя, цінності. «Ми тягнули ковдру в різні боки і не задовольняли вимог один одного». Артем та Лера розійшлись з третім партнером, а через півроку запустили Other Land.

У період між роботою в двох студіях Лера Шапошнікова займалася бренд-айдентикою, Артем Іванов – веб-дизайном, обидва на фрілансі. Часто вони працювали з одними клієнтами, доповнюючи проекти з різних сторін. «Коли ми усвідомили, що нам потрібно робити щось своє, у нас вже були напрацювання та ідеї. Був самостійний досвід і розуміння, як зробити дизайн-студію. А разом з цим і уявлення про те, де можуть бути факапи», – згадують Лера з Артемом.

На неймінг Other Land пішло більше часу, ніж можна було припустити. «Нас це гальмувало чотири місяці. Ми не могли придумати назву, яка нам сподобається». Офіційно вони запустили студію влітку 2017 року, тоді ж з’явився сайт.

Від мінуса до нуля

Вони зареєстрували ФОПи і купили домен. Порахували витрати на оренду офісу, найом співробітників та іншу бухгалтерію. «Для того, щоб стартанути студію, за плечима потрібно мати фінансову подушку. Треба бути готовими 2-3 місяці після старту працювати в нуль. І це лише в тому випадку, якщо у вас є клієнти і проекти в момент запуску».

За роки фрілансу у Артема і Лери накопичилися зв’язки, досвід, поповнилося портфоліо. Завдяки цьому на період формування у Other Land був стабільний потік звернень. «В принципі, ми могли б працювати без студії і до сьогоднішнього дня. Але хотілося вийти на новий рівень. Зібрати однодумців, яким з нами по дорозі. Ще одна відмінність студії від фрілансу: ти приходиш з питаннями і отримуєш консалтинг та комплексне рішення. Ми хотіли знаходити відповіді на питання, а не просто виконувати замовлення».

Основною складністю для Other Land виявився саме потік клієнтів: по-перше, він має бути безперервним, по-друге, потрібно встигати з ним справлятися. Коли клієнти приходять до студії – вимоги вище, ніж до фрілансерів. Це стосується і сервісу, і термінів, і комунікації, і договорів. «До цього треба бути готовим, інакше клієнт не зрозуміє, за що він платить більше».

Крім того, для старту студії знадобилося зробити супер’якісне портфоліо, яким команда могла б пишатися. А це – час і витрати.

Основні щомісячні витрати студії

  • Зарплатний фонд – $4000
  • Оренда офісу – $700
  • Побутові витрати на утримання офісу – $50
  • Підписки на дизайн-сервіси і хмарні сховища: Dropbox, ReadyMag, Asana – $100-200
  • Навчання: онлайн-курси, семінари, книги, дослідження – $100
  • Розвиток бренду: створення фотоконтенту, опрацювання кейсів – $200-600

«Коли ти відкриваєш студію, перші роки два заробляєш менше, ніж на фрілансі. Витрат набагато більше. До цього треба бути готовим».

Проте, в студії команда бачить інші переваги: масштабніші клієнти, багаторівневі проекти, зростання відповідальності, вихід на новий рівень стресостійкості, професійний розвиток. В стабільний плюс вдалося вийти на третій місяць роботи.

Найцінніші клієнти

За два роки існування у Other Land було близько 30 клієнтів. Як правило, вони самі знаходять студію. Команда виставляє реалізовані проекти в портфоліо, в соціальних мережах, а далі спрацьовують рекомендації. 50% замовників приходять за порадами знайомих, інші 50% – через те, що побачили в інтернеті або наживо. «Ті клієнти, які приходять на портфоліо – найцінніші. Тому що вони вже відібрали нас з десятку інших і хочуть працювати саме з нами».

Slider image
Slider image
Slider image
Slider image
Slider image

Роботи Other Land

Як приємно б це не було, але трапляється, що з рекомендацій нічого не виходить. Замовник може бути не знайомим з проектами студії і не готовим до нестандартних рішень. «Рекомендації добре працюють, коли агентство працює, як конвеєр. А для нас важливо, з ким працювати. Ми хочемо робити кожен проект унікальним. У нас своя стилістика, яка більше підходить прогресивним продуктам та компаніям. Не всі клієнти розуміють цей напрям і приймають його».

Other Land орієнтуються на західні приклади, коли невелика кількість клієнтів компенсується більш дорогими нестандартними проектами. Зараз паралельно вдається вести 4-5 проектів, якщо вони перебувають на різних етапах. Одночасно на одній стадії комфортно вести максимум двох клієнтів, тому що команда складається всього з чотирьох людей. Хоча набагато більше і не планується – Other Land вважають, що краще нарощувати не кількість, а якість.

До певних проектів приєднуються фахівці із суміжних сфер. Коли потрібна анімація – аніматор, для фотозйомки – фотограф, для написання текстів – копірайтер, програмування сайтів – розробник.

Йти до кінця

Комунікація з клієнтами у Other Land займає майже 25% робочого часу. Це і щоденне спілкування, і менеджмент, і документообіг, і правки, і консультації. «Замовники розраховують на сервіс. Ти береш на себе їхній проект і несеш за нього відповідальність. Не вони мають контролювати те, що відбувається, а студія».

Зараз для команди перехід на вищий рівень менеджменту – пріоритет №1. Є така проблема: на початкових стадіях будь-якого проекту запалу зазвичай більше, а ближче до завершення часто не вистачає сил і часу на постійну комунікацію c замовником. «Ми відповідаємо повільніше. Клієнт відчуває, що щось пішло не так. Коли у нього псується настрій, тому що про нього під кінець трохи забули – це впливає на загальне враження від студії. І сарафанне радіо не спрацює. Ґрунтуючись на останньому досвіді, він вже не скаже, що ми все зробили круто». На даному етапі в студії відпрацьовують внутрішні і зовнішні процеси роботи з клієнтом. «Все має працювати, як годинник».

Навігація, яка все змінила

Одним з перших проектів студії і водночас одним з найскладніших її завдань було створення навігації для «Арт-завод Платформа». Тоді в Other Land були тільки Лера і Артем. Необхідно було продумувати UX всього фізичного простору. Складність полягала в тому, що Арт-завод – досить велика організація. Результат повинен був не просто сподобатися замовникам і тисячам відвідувачів, але і бути доступним в реалізації та прослужити мінімум кілька років.

Як не парадоксально, замовлення на навігацію «Арт-завод Платформа» потрапило в студію завдяки рекомендації. Робота над нею тривала довго – більш ніж півроку. «Це був найбільш ресурсозатратний проект, який нас вивів на новий рівень. Проект досі вражає клієнтів».

Наступний великий клієнт – цифровий сервіс Letsbar – звернувся до Other Land після побаченого на Платформі. Йому не потрібна була навігація, але вразила саме вона. Потім прийшов клієнт з коворкінгом в Каліфорнії. Аналогічно, його «привела» навігація на арт-заводі.

Пішли, і не обіцяли повернутися

У 2018 році від Other Land пішли одразу два клієнти за тиждень. В обох випадках це сталося на останньому етапі проектів. В обох випадках замовники були з фешн-індустрії. Студія залишилася без другої частини оплати.

Хто правий, хто винен? У першому випадку в команді замовника з’явилася нова людина, яка змінила правила гри. Other Land отримали запит змінити все, що було створено, але сил переробляти з нуля не залишилося. «З клієнтом вкрай важливо мати взаємну довіру. У цій ситуації склалося так, що нова людина викликала (у замовника. — прим. ред.) більше довіри, ніж ми, і переконала його у тому, що наша робота не те, що потрібно. Ми перегоріли. Можна було все переробляти, але не факт, що новий варіант підійшов би. І, головне, ми б перейшли на позицію виконавців без власної ідеї. Нам це не близько».

Другий клієнт пішов через те, що команда невірно зрозуміла його запит. Клієнту спочатку потрібно було одне рішення, але повернувся він за іншим. Other Land не виявили це на початковому етапі і непорозуміння вилізло вже в процесі роботи. «Відбулася підміна понять. Ми не говорили з ними одною мовою, тому все злетіло».

Зараз команда бачить свою помилку в тому, що не перевірила завдання і не докопалася до суті на найпершому інтерв’ю. Проте, відмова клієнтів стала мотивацією серйозніше розібратися у стратегії проектів.

Стратегічний підхід

Щоб додати цінності продукту, на початкових етапах в Other Land запросили стратега Наташу Губенко. З Артемом і Лерою Наташа познайомилась на великому проекті, де вони були по різні боки барикад: Наташа – як маркетинг-директор з боку клієнта, а студія, де працювали Артем і Лера, займалася дизайном. Проект тривав близько півтора року, успішно запустився, а всі троє встигли добре спрацюватися. Так в студії до айдентики і веб-дизайну додалася ще одна експертиза – стратегія.

Завдання стратегії – забезпечити продукт якомога більшим попитом, а бізнес – зростанням. Цього можно досягнути, якщо продукт має цінність, якщо правильно обрані ринок та люди, до яких компанія звертається зі своєю пропозицією, якщо пропозиція не загубиться серед конкурентів та загального інформаційного шуму. Такими питаннями займається маркетингова та бренд стратегія.

Наприклад, візуальна айдентика – це засіб привернути увагу цільової аудіторії та спосіб невербальної коммунікації з нею. Щоб айдентика була ефективною, в ії основі має бути стратегія, яка зумовлює прийняття тих чи інших дизайн-рішень.

Ще кілька років тому стратегію для клієнтів пропонували тільки великі і міжнародні компанії, для них це норма. У невеликих студіях такої практики не було. Якщо ж команда хоче якісно допомогти клієнту запустити бренд – починати краще саме зі стратегії.

Зараз стратегія стає все більш популярною опцією. Рівень запитів та виконання зростає з кожним роком. Все більше компаній розуміють, що без стратегії складно рухатися в правильному напрямі з точки зору маркетингу.

Завдяки наявності стратегічної експертизи в студію починають приходити більш серйозні освічені та досвідчені клієнти.

Іноді до студії звертаються клієнти, у яких ще немає бренду, але є продукт або бізнес-ідея. Будь-яка стратегія починається з аудиту бренду і бізнесу, його обмежень та можливостей. Далі – дослідження конкурентів та потенційних споживачів. Завдання стратега – зрозуміти, яка поведінка бренду на ринку буде найбільш вигідною.

Після детального аналізу стратега підключаються інші учасники команди Other Land. «За кожним з нас закріплено окремий напрям, але на етапі створення концепції ми намагаємося підключатися всією командою. Якраз загальне залучення дає класні ідеї».

Переваги роботи в одному офісі і невеликою командою – кожен в курсі того, що відбувається, кожен вносить ідеї, кожен проект робиться всією командою.

Like a local

У 90% випадків Other Land працює з українськими замовниками. Кажуть, що це не принципова позиція, але працювати на локальному ринку зручніше. З огляду на те, що команда намагається максимально вивчати події на ринку клієнта, значно якісніше це можна зробити на місці.

Рішення працювати в Україні команда студії вважає найефективнішим в даний момент. «Можливо, тут ми відточимо свою майстерність, посилимо досвід і зрозуміємо, як використовувати наш підхід до західних клієнтам, водночас не втрачаючи якість. А поки приємно бачити результати своїх старань на вулицях рідного міста».

Конкурувати з користю

Починаючи з 2016 року, конкуренція на українському ринку дизайну безперервно зростає. Паралельно з Other Land відкрилося кілька дизайн-студій. Проте, спрямованість у всіх різна, хоча на перший погляд це не впадає в очі. «Ми всі сильно відрізняємося один від одного і рідко перетинаємося. Кожен намагається виділитися власним почерком, всіляко транслюючи свою ідентичність. Далі вибирає клієнт».

Ситуація йде на користь студіям. Вони спостерігають одна за одною, намагаються переплюнути одна одну, зробити крутіше. Як результат – здорова конкуренція і хороші стосунки між студіями. «Глобально ми всі виграємо завдяки конкуренції. Зростає не тільки рівень дизайнерського виконання, а й освіченість клієнтів. Вони підходять до дизайну більш усвідомлено, починають розбиратися, вчаться порівнювати. Нас це мотивує».

Поради тим, хто хоче відкрити студію

  • Дочекатися, поки буде безперебійний потік клієнтів. Сама по собі наявність студії це не дасть, а, ймовірніше, зменшить;
  • Повчитися в інших студіях, агентствах, і паралельно вести свої замовлення;
  • Попрацювати в різних напрямах дизайну, нарощувати експертизу додатковими скілами. Наприклад, фотозйомка, відео, анімація;
  • Розвиватися в суміжних сферах – не тільки в дизайні. Розуміти маркетинг, менеджмент, копірайтинг, управління, переговори, продажі, фінанси;
  • Навчитися переступати через проблеми, невдачі, страхи. Не боятися.

Френсіс, постійна гостя Other Land


Раніше Telegraf.Design розповідав про те, чому купа варіантів дизайну не має сенсу.

avatar
Стася Міндліна
Редактор в Telegraf.design
Колонка

У нас є ще дещо для вас