Статті
«Ніхто не зробить знижку на те, що це для вас вперше»: досвід створення продуктової дизайн-агенції Excited
9 порад для тих, хто думає про власну студію
3 лютого, 2021
Анелія Зазулінa
співзасновниця та СЕО агенції Excited
Стати автором

Анелія Зазуліна, співзасновниця та CEO дизайн-агенції діджитал продуктів Excited, розповіла про досвід відкриття агенції з нуля: про перші кроки та пошуки клієнтів, про тиск відповідальності за співробітників, а також про важливість фінансової подушки, корпоративних цінностей та розуміння в чому твоя експертиза.

Матеріал створено в партнерстві з агенцією Excited.

Анелія Зазуліна, співзасновниця та CEO дизайн-агенції Excited

Пам’ятаю, як ми з Олександром чекали на автобус в аеропорті Брюсселя у вересні 2016, і я запитала, чи не хотів би він відкрити агенцію. Він сказав що ні. Як сталось, що згодом він про це почав задумуватись, точно не знаю, але, можливо, тоді я посіяла йому це зерно.

Через певний час ми вже розмовляли, як було б круто відкрити свою справу. До дій тоді не доходило — вважали, що це не на часі. Адже розуміли, що бізнес — штука нестабільна, особливо на початку. Excited ми заснували наприкінці 2018 року.

Співзасновники Excited Анелія та Олександр

Бути управлінцем непросто, ціна помилки висока. Ніхто не зробить знижку на те, що ви вперше в такій ролі та ще вчитеся в процесі.

Початок, або Getting Excited 

Почалося все з особистісної кризи. Я працювала в непоганій компанії: з сучасним офісом та красивим кабінетом, але з часом вигоріла. Задоволення від роботи зникло, й одного дня я вирішила, що час це змінювати. Запропонувала Олександру обом звільнятись і робити щось своє. Це рішення ми прийняли дуже швидко, буквально за вечерею. Ми обоє хотіли створити місце, де будуватимемо з клієнтами партнерські стосунки, а в команді — середовище професіоналів, які завжди готові допомогти одне одному.

Було страшно, але ми розуміли: якщо не «зірвати пластир» і не звільнитись, старт може відтягуватись ще довго. Тож ми розрахували скільки маємо відпрацювати за контрактами та запланували наші звільнення так, щоб вони сталися одночасно. В позаробочий час, поки ще відпрацьовували, розпочали роботу над сайтом, зареєстрували робочу сторінку в соцмережах та на різних платформах. Зробили бізнес канву і приглядалися до випускників курсу по UX, на якому викладав Олександр.

Ми мали невелику фінансову подушку і думали, що спершу знайдемо клієнтів, а тоді вже почнемо наймати людей. Але склалось дещо інакше: ми найняли кілька дизайнерів і розхитуватися вже не було часу.


Читайте також: Як дизайн-агенція діджитал продуктів Excited сама створила собі айдентику й отримала за неї два Red Dot


Спершу було досить складно, адже ніхто з нас раніше не мав досвіду в продажах. Ми добре розуміли як налаштувати дизайн- та HR процеси, але де взяти клієнтів не знали. Усвідомлення, що від цього залежимо не лише ми, а й наші дизайнери, з якими потрібно щомісяця розраховуватись, тиснуло, а почуття відповідальності не покидало навіть в позаробочий час. Насправді це страшенний тиск!

У нас була певна сума для старту: закупити нові зручні крісла, нові монітори, клавіатури, мишки та б/в маки. Ми були обмежені в бюджеті, тож витрачали мінімально — щоб мати все необхідне для роботи, але щоб вистачило на подушку для виплат команді.

Перший офіс Excited у приміщенні дизайн-школи, 2019

Спочатку працювали в приміщенні дизайн-школи, де Олександр був співвласником, тож нам, як студії, не довелось платити оренду. Перших три місяці (поки навчальний рік був у розпалі) ми майже щодня збирали техніку, крісла і заносили їх в комірчину. Робочий день у нас завершувався до 18:30, а потім потрібно було звільнити приміщення — на 19:00 приходили студенти. Загалом без власного офісу ми пропрацювали десь пів року.

Перший власний офіс Excited, 2020

Потім зняли приміщення в центрі Львова. Зробили в ньому ремонт, закупили меблі, облаштувалися, а згодом оновили техніку. Нам добре і затишно працювалось, мінусами були лише загальний туалет на поверсі (про нього навіть маємо відгук на DOU:)) та прохідна мітинг-рум. Тож нещодавно ми знову апгрейднулись — переїхали в просторе приміщення з великою кухнею, окремою кімнатою для зустрічей та з двома (!) туалетами й душем. Як би це кумедно не звучало, але це важливі речі.

Новий офіс Excited, 2021

Пошуки позиціювання

Наш основний фокус — дизайн цифрових продуктів, UX/UI. Крім цього іноді клієнтам, для яких проєктуємо продукти, ще й робимо маркетингові сайти. Це дозволяє нам впливати на те, як продукт буде представлений світу. Бо прикро коли класний дизайн продукту ховається під капотом страшненького промо-сайту.

Знаю, що часто молоді агенції шукають себе й неодноразово змінюють позиціювання. Але в нас з основним фокусом якось одразу склалось. Ми чітко розуміли в чому наша експертиза — UX/UI. Єдине, ми ще планували в майбутньому займатись воркшопами, як окремим сервісом, але поки що це майбутнє не настало. Активно розвивати цей напрямок руки так і не дійшли, але ми вплели деякі воркшопи в наш дизайн процес, бо це хороші інструменти.

Ролі співзасновників

До створення дизайн агенції Олександр і я працювали в аутсорсингових software компаніях. Олександр — Senior User Experience дизайнером, а я HR менеджером. В Excited ми маємо дві місії:

  • надавати крутий сервіс
  • створити комфортне місце праці для інших

Чітко визначити ролі у маленькій компанії складно. Коли ти співвласник/ця, ти займаєшся всім. Але в загальному ми поділили обов’язки відповідно до нашого попереднього досвіду. Олександр відповідає за продуктову частину, тісно співпрацює з дизайнерами та клієнтами, а іноді виконує роль системного адміністратора (замовляє та налаштовує техніку). Я ж протягом цих двох років більше займалась стратегічним плануванням, HR-процесами, розвитком бренду роботодавця, комунікаціями з потенційними клієнтами, внутрішніми активностями (підготовка та подача на Red Dot,  шоуріл нашої агенції тощо).

Усі важливі рішення ми приймаємо вдвох з Олександром. Завжди радимось й нема такого, що останнє слово за кимось одним. Водночас у нас є поділені сфери відповідальності, й в цьому ми довіряємо одне одному.

Ми стали значно рідше бачитись з друзями, але частіше говорити й думати про робочі справи на вихідних.

Пошуки клієнтів

На початку пошуки клієнтів ми проводили удвох, в залежності від навантаження. Перший рік існування агенції був найскладнішим — поки в організації немає портфоліо, відгуків від попередніх клієнтів, що звертаються знову — продавати дуже складно. Інша справа — коли клієнти вже працювали з нами. Зазвичай вони повертаються до нас із новими завданнями, радять нас своїм друзям, колегам і пишуть схвальні відгуки.

Ми починали з фріланс-платформ (Upwork, AngelList), потім пробували лідогенерити за допомогою LinkedIn, але зараз клієнти знаходять нас самі, й перед нами стоїть інша проблема — наймання хороших спеціалістів. За ці два роки у нас сформувались високі стандарти до роботи. До того ж ми стараємось підбирати людей, що поділятимуть наші цінності, а це завдання не з простих. До речі, у нас зараз відкрито чотири вакансії.


Читайте також: Як фрілансеру перейти на новий рівень і відкрити власну студію (та чи треба це робити). П’ять кроків від Олександра Гусакова


Ціни на послуги

За два роки наші ціни зросли вдвічі. Ми в агенції маємо сталий рейт. На його формування впливає загальний професійний рівень дизайнерів в агенції й кількість клієнтів, а точніше час, який вони готові чекати в черзі, щоб працювати саме з нами.

Команда Excited

9 порад для тих, хто думає про власну студію

Заснування та ведення сервісного бізнесу забирає багато морального ресурсу. За цих два роки ми стали значно рідше бачитись з друзями, але частіше говорити й думати про робочі справи на вихідних. Бути управлінцем не просто, ціна помилки висока. Ніхто не зробить знижку на те, що це ви вперше в такій ролі, і ще багато самі вчитеся в процесі. Також що більше вкладаєш в справу, то більше потім хвилюєшся, якщо щось йде не так. Вже не так просто залишити роботу в офісі, коли ти не найманий працівник. Свій бізнес, як дитина: хвилювання, стрес й недоспані ночі гарантовані. Але це дуже цікаво, це крутий челлендж.

Тому хто думає про створення агенції можу порадити:

  • Наберіться досвіду. Що менше у вас професійного досвіду, то важче буде.
  • Підготуйте фінансову подушку. А краще дві — для себе та потенційних робочих витрат.
  • Плануйте витрати мінімум на три місяці вперед. З досвідом збільшуйте відрізок часу, на який плануєте. Записуйте все: витрати на техніку, підписки, офіс, інтернет, зарплати, їх потенційне підвищення, розхідні матеріали для офісу, тімбілдинги. Ви маєте знати скільки йде на утримання бізнесу на місяць, квартал, півріччя. Якщо звикли «жити на широку ногу», на деякий час скоротіть витрати. Тепер у вас немає дяді чи тьоті, які щомісяця стабільно вам платять зарплату. Наявність цієї зарплати тепер залежить від вас та багатьох факторів, які не завжди можна передбачити.
    Особисті фінанси мають бути окремо від робочих, але бажано їх теж планувати, щоб не брати із загального бюджету гроші на свої потреби. Платіть собі фіксовану винагороду щомісяця. Це має бути сума, яка покриває ваші базові потреби. На початку важливо вкладати гроші в розвиток бізнесу та сформувати подушку, яка в разі чого дозволить протриматись на плаву. Такий підхід нам допоміг не мати жодної затримки зарплат за два роки, попри те, що на початку іноді було скрутно з проєктами.
  • Знайдіть надійного бізнес-партнера. Класно якщо у вас будуть різні сильні сторони — це допоможе експертно покривати більше зон відповідальності.
  • Якщо хочете знизити ризики, розпочинайте з фрілансу та не поспішайте з найманням (наймайте в міру потреби).
  • Звертайте велику увагу на якість того, що деліверите. Це ключовий фактор. Без сильних робіт та задоволених клієнтів ви далеко не поїдете.
  • Всім не вгодиш, але ставитись з повагою до своїх клієнтів та людей, з якими працюєте, — це must (злі наміри відчуваються й ніхто не хоче працювати з мудаками).
  • Проаналізуйте досвід інших агенцій, зробіть висновки та не повторюйте їхніх помилок.

Будьте готові, що може нічого не вийти. І таке стається. Нічого страшного. Ви отримали неоціненний досвід, рухайтеся далі!

 


Telegraf.Design працює за підтримки спільноти. Підтримуйте Telegraf.Design на Patreon.

avatar
Анелія Зазулінa
співзасновниця та СЕО агенції Excited
Колонка

У нас є ще дещо для вас