Огляд
Кінець тернистого шляху Internet Explorer
Як Microsoft проґавила свою золоту епоху
21 червень, 2022

Попри значний внесок у розвиток інтернету на початку нульових, Internet Explorer тепер згадують лише у мемах, та ще й лихим словом. Декілька років його монопольного панування завершилися «легендарною» шостою ітерацією IE, після чого Microsoft втратив левову частку ринку браузерів, поступившись конкурентам.

15 червня цього року Microsoft офіційно завершила підтримку Internet Explorer. Принагідно згадаємо, як колись найуспішніший браузер від айті-гіганта став посміховиськом серед користувачів та водночас кошмаром для вебдизайнерів, а після тривалої стагнації взагалі припинив своє існування.


Боротьба браузерів

Microsoft була і лишається компанією, яка зберігає приголомшливу частку на ринку операційних систем вже три десятиліття поспіль. Завдяки майже монопольному становищу, а також вчасній ідеї створити перший загальнодоступний і безкоштовний провідник у всесвітню мережу, Microsoft взяли наскоком новостворений ринок браузерів.

Частка Internet Explorer на ринку браузерів

Перший Internet Explorer з’явився 1995 року, і спочатку його головним конкурентом був Netscape Navigator. Наприкінці 90-х сталася перша так звана «війна браузерів», за підсумками якої Internet Explorer заволодів понад 95% ринку, сягнувши піку в 2001-2002 роках. Згодом він втратив охоплення, а з 2007 зовсім канув у небуття.

На вакантне місце головного браузера претендували Mozilla Firefox, Opera (яка мала значний успіх в Україні й інших східноєвропейських ринках), та зрештою лідером став Google Chrome. Важливу роль у цій історії мали небажання корпорації Microsoft чути зауваження від спільноти вебентузіастів і неякісний цифровий дизайн. Схоже, що початковий успіх браузера дещо затьмарив стратегічне бачення керівників Microsoft, і вони просто знехтували подальшим розвитком продукту.

Як усе починалося. Чи ностальгуєте ви за специфічною естетикою інтернету 90-х?

Internet Explorer 2.0 мав сірий фон замість білого

Маючи продукт, який домінує на ринку, Microsoft розвивала браузер доволі специфічним чином: додавала купу неоптимізованих фіч без належного спеку (технічна специфікація, основа для розробки з уніфікованими засадами). Саме на початку нульових все частіше браузер від Microsoft описували на західних форумах словом clunky, що означає громіздкий, незграбний.

Slider image
Slider image
Slider image

Internet Explorer 3, 4, 5

Internet Explorer 6

Internet Explorer 6 став найбільш популярною ітерацією браузера від Microsoft. Проте відставання від актуальних потреб користувачів сягнуло критичної точки, тому сьомою версією браузера користувалося вже вдвічі менше людей

Останній «народний» IE

В Internet Explorer 6 дивним було все:

  • не було можливості створювати вкладки, що вже давно могла запропонувати Opera;
  • нестерпна кількість додаткових панелей, які автоматично закріплювалися зверху, що засмічувало візуальний простір;
  • багато програмних вразливостей, низький рівень захисту від небезпечних сайтів;
  • браузер по-своєму рахував блоки вебсторінок: не додавав їх, а віднімав. Внаслідок цього наповнення сайтів виглядало зовсім по-різному на різних пристроях, що надзвичайно ускладнювало роботу розробників та вебдизайнерів;
  • нестабільна робота: шостий експлорер постійно крашився навіть на потужних комп’ютерах.

Така якість браузера змусила людей шукати альтернативи, тому Internet Explorer остаточно втратив довіру аудиторії та практично зупинився у розвитку. Немає сенсу навіть перераховувати подальші версії браузера, оскільки люди ним уже просто не користувалися. Google Chrome переміг у боротьбі завдяки агресивному маркетингу і перевагам відкритого коду, хоча і мав свої проблеми. Зараз Chrome контролює приблизно 70% ринку браузерів.

Колишнє керівництво Microsoft в цілому заробило собі спірну репутацію через консервативне ставлення до новинок. У цьому контексті часто пригадують висловлювання попереднього генерального директора компанії Стіва Балмера, який свого часу висміював iPhone, бо в того немає фізичної клавіатури. «$500 — це ж найдорожчий телефон у світі, і він непривабливий для клієнтів бізнес-класу!» — казав він. Стів Балмер обіймав посаду CEO Microsoft аж до 2014 року.

Дещо зневажливе ставлення загалом до UX-орієнтовного цифрового дизайну було притаманне Microsoft уже з перших років. Компанія Білла Гейтса дуже довго вважала, що з точки зору бізнесу недоцільно перейматися красою шрифтів чи впорядкуванням візуальних інтерфейсів. Найвідомішим противником цього підходу і адептом естетики в цифровому дизайні був, як відомо, Стів Джобс. До речі, браузер Safari від Apple впевнено тримає 20% ринку.

Нова сторінка — старі проблеми

У Microsoft змирилися з поразкою, хоча з прикладних причин продовжували інтегрувати IE у кожну нову операційну систему. Залишалося ще дуже багато користувачів, які потребували плагіни Internet Explorer, наприклад, для роботи. Ба більше, IE зберігав вагому частку користувачів в Азії — з повною зупинкою підтримки браузера виникли проблеми у половини консалтингових компаній Японії. Тут слід зауважити, що Microsoft заздалегідь попереджала всіх про відключення.

Отже, компанія спрямувала сили на новий продукт — 2015 року нарешті був представлений Microsoft Edge, новий дефолтний браузер для Windows на основі Chromium. З дизайнової точки зору це було схоже на софт-ребрендинг експлорера з тією самою літерою «е», але згодом Microsoft Edge отримав повністю новий логотип. Internet Explorer не зник цілком, Edge має вбудований IE-режим перегляду — він може знадобитися для розробників, які хочуть перевірити, як виглядає сайт у старому браузері.

Slider image
Slider image

 

Попри прогресивний стиль керування нового CEO Сатя Наделли, Microsoft вперто зберігає деякі архаїчні звички. Microsoft Edge нав’язує користувачам реліквію у вигляді пошуковика Bing, має нерозв’язані проблеми з відтворенням певних сайтів, повільно розвиває свій сирий інтерфейс, до того ж, якщо вибрана мова — російська, браузер за замовченням видає на домашній сторінці стрічку новин, яка містить кремлівську пропаганду.

Microsoft Edge is getting design improvements on Windows 11

Microsoft Edge має свіжий мінімалістичний дизайн, але компанія агресивно нав’язує свою пошукову систему Bing

Ось так виглядає дефолтна стартова сторінка для російського регіону

Кінець епохи

Завершення історії Internet Explorer є дещо більш значною подією, ніж просто зникнення нікому не потрібного браузера. Це ознака також того, що остаточно минули дні тотального домінування Microsoft, компанія втратила позиції на всесвітньому цифровому ринку внаслідок грубих помилок в керуванні, застарілих поглядів та впертої підтримки нав’язливих горезвісних продуктів. Теперішня Microsoft — це тінь колишнього монополіста, і мабуть, це добре для нас, оскільки жвава конкуренція завжди сприяє розмаїттю і вищим стандартам якості.


Telegraf.Design працює за підтримки спільноти. Підтримуйте Telegraf.Design на Patreon.

У нас є ще дещо для вас